云冈飞天,美术史上的一个奇迹

云冈飞天,美术史上的一个奇迹

在笔者家乡大同云冈石窟,几乎每个洞窟都有数量相当大的飞天,非常遗憾的是一共有多少个飞天造像问题,似乎谁也说不清。若论北朝各个洞窟的飞天艺术,是以敦煌莫高窟最为著名,敦煌的飞天,可称世界美术史上的一个奇迹,他以其独特的艺术形式,一直延续和发展着,其数量、其风格、其构思、其微妙是世界上无可伦比的。

云冈飞天,美术史上的一个奇迹

他的艺术效果,早已超越了他原来的宗教内涵,人们在观赏石窟之后,对佛像未必有多大的共鸣。而对那绚丽多姿的飞天,却留下了不可磨灭的印象。据统计,仅莫高窟绘有飞天4500身。在洞窟之中,飞天已经飞到每个角落,但从总体上看他的布局还是有规律的。

一、在窟顶,藻井的范围之内,在龙凤图案或其他中心纹饰之处,常雕一圈飞天。

二、在洞壁的上端,整齐排列有飞天。

三、在中心搭柱,佛龛内外,大都雕有飞无。

云冈飞天,美术史上的一个奇迹

按照《云冈石窟北魏分期表》的说法,第一期和平初460年至和平六年465年)飞天造像的特点是:袒上身,斜披络腋,天带飘扬。大裙贴腿、赤足。

第二期(和平六年465年至太和十年494年)的特点是:后期穿短衫,有的已不露足。

第三期(太和十八年494年至飞光五年524年)的特点是:上身著短衫。大腿曳地,不露论足,腰折成V形。

云冈飞天,美术史上的一个奇迹

云冈石窟早期飞天造像,形体粗犷笨拙,有浓厚的西域风格,身体的飞动凭四其肢摆动,有时依靠衣裙的飞舞,而无飘带,这个时期的飞天,有男性特征,上身袒露。晚期飞天造像,身体逐渐灵活,人物形态变化明显,由男性逐渐转为女性,衣裙裹足,有飘带飞动,脸型润丰满,体态雍容,裙带线条流畅,轻盈,飘曳。如第6窟后室中心搭柱北面龛楣的飞天、又如第7窟后室的飞天。

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飞天祖籍是印度,但到中国后,根据中国佛教需要和民族的审美心理需要,进行了很大程度的改造,成为佛教艺术园地中的一朵奇葩。在中国,飞天最主要的一个特征是不依靠翅膀飞舞,而是凭借衣裙飘带凌空飞腾,这就更富于了浪漫和超脱。

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飞天是佛教艺术中释迦牟尼佛的八部侍从中的其中两类,即佛经中的乾达婆与紧那罗。八部侍从也就是佛教中的天龙八部,天龙八部是佛的护法神,通俗地说就是佛的身边工作人员。乾达婆和紧那罗是天龙八部中的两部。此二神随着佛教理论以及艺术创作的需要,由原来狰狞的面目,逐渐演变为雍容俏丽、眉清目秀的飞翔天人。如再与印度原型对照,面目已全非,实则大大超越。飞天是一种固定的艺术形式,他在洞窑中只具装饰作用,无任何情节而言,主要是以其图案的连续出现,使过于严肃的石窟气氛得到和缓,使人得到美感,从而在心理上得到平衡。

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飞天主要任务是散花,为佛唱赞歌,其工作性质有点像天主堂里的唱诗班。乾达婆是梵文的音译,意译为天歌神,属男性,由于他周围散发香气,又叫香音神。紧那罗也是梵文的音译,意译为天乐神。佛经说紧那罗:“有微妙音响,能作歌舞”。紧那罗与乾达婆同在极乐园里弹琴歌唱,娱乐于佛。他们形影不离,融洽和谐,还是夫妻。通常所说的飞天,就是他们的合称。

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飞天是一种具有特殊职能的飞神,这样的神东西方都有,西方叫天使。公元前四、五世纪,希腊银币上即有臂上长着翅膀的上身半裸童子。在基督教壁画中,天使的形象,有天真活泼的裸体儿童,长着等身翅膀;成群结队地飞翔在空中或嬉戏于圣母身边。这种西方艺术家创造的天使形象也传到了东方,传到了中国,而且还进入了佛教的寺院和石窟中。在新疆、麦积山、扬州都有这种西方艺术的存在。

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天使,是西方宗教特别是基督教里传达上帝意旨的特殊使者。天使的形象是西方艺术家发挥高度想象力创造出来的艺术形象。佛教的飞天形象在其形成的过程中,受到了中国土生土长的道家思想影响,随道教中的羽化升仙、羽人腾空的思维逻辑。按照道家的说法,羽人即飞仙,上升九霄”的天仙。

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这种羽人是引导人羽化升天,长生不死的神。到了南北朝时代,在佛教思想与道家思想互相融合的过程中,飞天和羽人的形象出现在北朝的石窟之中,佛教飞天和道家的羽人,形成了具有中国特色的飞天。那就是不长翅膀,不生羽毛,没有圆光,借助云彩而不依靠云彩,主要凭借一条长长的舞带而凌空翱翔的飞天。

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参考资料:《敦煌研究》

张梦章:中华诗词学会会员 中国散文学会会员 山西民间文艺家协会会员 大同作家协会会员 大同周易研究协会常务理事

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